VARICELA (CATAPORA)

A varicela (catapora) é uma das doenças comuns da infância. Altamente contagiosa, é causada por um vírus e acomete principalmente crianças. Sua incidência é bem maior entre os meses de setembro e dezembro.

No quadro inicial da catapora pode ocorrer febre moderada e sintomas diversos, como mal-estar, perda de apetite, dor de cabeça e dor de barriga. Aparecem manchas avermelhadas pelo corpo e, em seguida, bolhinhas avermelhadas que evoluem rapidamente para pequenas pústulas e depois há a formação de crostas (casquinhas) após 3 ou 4 dias.

As manchas, bolhas, pústulas e crostas vão surgindo durante a evolução da doença, sendo comum a criança apresentar todos estes tipos de lesão ao mesmo tempo. Também há a presença de coceira.

A transmissão da catapora ocorre de pessoa a pessoa, por meio de contato direto ou de secreções respiratórias (disseminação aérea de partículas virais/aerossóis) e, raramente, por meio de contato com lesões de pele. Indiretamente é transmitida por objetos contaminados com secreções de vesículas e membranas mucosas de pacientes infectados.

O período de transmissibilidade varia de 1 a 2 dias antes da erupção até 5 dias após o surgimento do primeiro grupo de vesículas. Enquanto houver vesículas, a infecção é possível.

Na suspeita de que uma criança esteja com catapora é necessário procurar um médico para o diagnóstico, uma vez que somente um profissional qualificado poderá recomendar o tratamento e a medicação mais adequados.

Na maior parte das vezes não há indicação de uso de qualquer medicamento, sendo o mais aconselhável realizar a limpeza correta da pele com água e sabão, o que pode ser feito com cuidado durante o banho. As unhas da criança devem estar bem aparadas para evitar lesão das vesículas prevenindo o risco de novas infecções. Qualquer orientação, além desta geral, deverá ser feita pelo médico.

É importante ressaltar que apenas os casos graves são tratados com internação hospitalar.

Os casos identificados em creches ou escolas devem ser comunicados à Vigilância Epidemiológica para que a mesma oriente os pais e direção da escola ou creche sobre a melhor conduta a ser adotada.

Uma das formas de evitar a doença é através da vacina, disponível na rede pública e na rede privada. Esta doença ocorre somente uma vez na vida. Portanto, quem já teve catapora não precisa ser vacinado.

A vacina contra catapora pode ser administrada a partir dos 9 meses, se surto ou indicação médica. Mas, no calendário vacinal, é recomendada a partir dos 12 meses de idade e a segunda dose aos 15 meses de idade. Esta vacina também está indicada para adultos que não tiveram varicela. Estes devem receber duas doses da vacina, com intervalos que dependem da sua faixa etária.

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